El cambio de escenario en
Canarias con la llegada de las grandes superficies a finales del siglo pasado
fue el motivo que impulsó la creación de la Asociación ZONA CENTRO hace ya 21
años -la primera zona comercial abierta del Archipiélago, junto a la de Triana
en Las Palmas de Gran Canaria-. Esta respuesta surgió de la necesidad de un
grupo de empresarios del entorno de la calle Castillo que “se dieron cuenta de
que no ya podían ir de manera individual y ocuparse de su negocio
exclusivamente de puertas hacia adentro”, declara Naira Tacoronte, actual
gerente de ZONA CENTRO. “Había que  trabajar conjuntamente porque llegaba una
competencia fuerte, una oferta más amplia y con otras condiciones”, agrega.

Hasta 1994 todas las asociaciones empresariales eran gremiales,
por lo que ZONA CENTRO se constituye como la primera de carácter zonal en
Tenerife, representando a comercio, restauración y servicios con sede en el centro
de la ciudad, con el objetivo de promover las actividades empresariales y
profesionales que se desarrollan en un área que se ha ido ampliando a lo largo
del tiempo, ocupando en la actualidad un total de 58 calles del casco urbano.  “Los empresarios en aquel entonces buscaban
una asociación que les representara para ejecutar proyectos que individualmente
no podían llevar a cabo, creando así una entidad que luchara por intereses
comunes como han sido los aparcamientos, el Plan Urban y las campañas de dinamización
y promoción, entre otros asuntos”, expone Tacoronte.
“La llegada de las grandes
superficies supuso una revolución en los hábitos de consumo con otros
atractivos y con una variedad de productos a precios competitivos; sin embargo
la presencia de franquicias en la zonas comerciales abiertas es positiva, al
contrario de lo que se suele pensar, son locomotoras y generan afluencia de
público; siempre han convivido con el pequeño comercio y de alguna manera lo
han nutrido al ser el gran reclamo para venir al centro”, matiza Naira. En este
sentido cabe destacar la heterogeneidad de los 170 establecimientos asociados a
ZONA CENTRO, donde hay desde franquicias hasta kioscos, bares y restaurantes, y
empresas de servicios de todo tipo. “Todos aportan y colaboran, mostrándose
solidarios, muchas veces, los más pudientes. 
Esto se debe a que valoran nuestra labor y encuentran un beneficio por
estar asociados… por poner algunos ejemplos les asesoramos a cuidar su espacio
físico y virtual, atendemos problemas que les afecta directamente (alumbrado,
seguridad, etc.), damos una información detallada de los cruceros que vienen a
la ciudad con datos relevantes como el número de pasajeros y la nacionalidad de
las personas que van a bordo y que sirven para hacer una previsión de ventas o
determinar el horario de apertura”, explica. 
La labor de Zona Centro durante más de
dos décadas

Además de representar a los
empresarios ante las distintas Administraciones Públicas, defendiendo sus
intereses y facilitando las gestiones, y colaborar de forma activa y directa
con la elaboración, actualización y mejora de las ordenanzas y los planes
estratégicos y sectoriales; la Asociación desde su creación ha realizado, año
tras año, multitud de campañas
publicidad, dinamización comercial y promoción de venta que la han dotado de personalidad y ha reforzado la marca de ZONA CENTRO. “La
dinamización está muy bien porque genera afluencia de gente, para ello tenemos
el criterio de dividir nuestro zona comercial en siete áreas para llegar a todos los lugares donde tenemos
asociados. Sin embargo,  nuestro fin es
dar todas las condiciones al empresario para que pueda mejorar sus ventas, es
por eso que apostamos por la promoción de venta con campañas como las que hemos
llevado a cabo en Navidad, el Día de la madre o Rebajas, por citar algunas,
bien premiando las compras con plantas, sorteos u horas de parking o como las
últimas en las que dábamos entradas para el Palmetum e invitaciones para la
Ruta Dorada del Chicharro, pequeñas cosas que incentivan la compra”, resume la
gerente.

Naira defiende que “si elegimos unos puntos concretos es porque hay una
normativa que cumplir y en Santa Cruz especialmente se mira todo con lupa, no
todos los sitios son aptos para organizar actividades, cuando no se puede hacer
algo en una calle intentamos dar otros soluciones como recurrir a las grupos
musicales y personajes infantiles itinerantes”. Uno de estos enclaves
estratégicos es la calle Valentín Sanz, frente edificio de Hollywood por ser el
punto de confluencia de las calles Suárez Guerra, Puerto Escondido, Emilio
Calzadilla y La Rosa, “invitando así a ir un poquito más allá y llevar
potenciales clientes a zonas donde no hay mucha afluencia”, añade.

Para Naira Tacoronte, uno de los
mayores éxitos de ZONA CENTRO ha sido el mapa de localización de todos los
asociados que se les entrega a los turistas que visitan la ciudad, un proyecto
que según ella “dará un paso adelante y saldrá de Santa Cruz”. Otros medios que
utiliza la zona comercial abierta para promocionar a sus asociados son la web –www.zonacentrosc.es
y los diferentes perfiles en las redes sociales, entre los que cabe destacar
las marcas que han derivado bajo el formato de fan page de Facebook como son Shopping
Santa Cruz
, El Clavel MarketSan
Francisco Experience
para “no saturar a los seguidores de ZONA CENTRO”,
afirma.


2007 también fue un año importante para
el devenir de ZONA CENTRO, ya que se integra en FAUCA (Federación de Áreas
Urbanas de Canarias)
dándole un mayor impulso a la asociación. “Pertenecer a
Fauca nos genera un gran beneficio, dado que nos representa en las
instituciones a todos niveles, insular, autonómico, nacional e incluso europeo.
Gracias a la Federación nos beneficiamos de convenios como por ejemplo, el
convenio con Disa, a través del cual los empresarios consiguen importantes
ahorros en combustible, o el asesoramiento mediante el Diagnóstico de Punto de
Venta, entre otros. Otras de las ventajas son los cursos de formación, el
asesoramiento en distintas materias entre las que destaca el plano legal. FAUCA
ha impulsado el modelo de ZCA aportando innovación a su gestión, incluso
colabora en la exportación de este modelo al exterior, un ejemplo lo podemos
encontrar en algunas zonas de Marruecos”, explica la gerente. Otra fecha
clave es el  2010, momento en el que se
constituye una Agrupación de Interés
Económico junto al Ayuntamiento
de Santa Cruz de Tenerife con el objetivo de dotar a ZONA CENTRO de
mayores instrumentos y capacidades para seguir fortaleciendo y fomentando
la actividad económica de la Zona Centro. La Agrupación de Interés Económico recibe el nombre de AIE Casco Histórico de Santa Cruz y
está participada en un 50% por cada organismo.

A medio y largo plazo

Tacoronte asegura conocer algunas
cuestiones sobre el futuro de la ciudad como la creación de 1200 plazas en el
muelle de enlace o como va a ser El Toscal pero no “sabemos cuándo tendrán
lugar estas acciones, es por eso que estamos trabajando en favorecer la
rotación y fomentar la movilidad. Creemos 
que una de las mayores limitaciones para venir al centro es la
dificultad para encontrar aparcamiento; el tiempo que se tarda y las
incomodidades que genera al consumidor”. En esta materia la asociación ha hecho
un estudio y elaborado una multitud de propuestas  que han ido evolucionado a medida que  han cambiado los condicionantes. “Cuando
estaban paralizadas las obras del muelle de enlace solicitamos que habilitaran
un espacio de aparcamiento, finalmente se consiguió en la vía de servicio;
también hablamos de una zona gratuita para este fin en el Puerto pero por una
normativa estatal era inviable; seguimos negociando para que hayan
aparcamientos de alta rotación en las calles San Clemente, Imeldo Serís y
Villalba Hervás y hemos conseguido que se redujera el horario de carga y
descarga de 8:00 a 14:00 horas”, recuerda. En este trabajo ZONA CENTRO presentó  unas 8000 firmas de vecinos, clientes y
empresarios demostrando así, que el aparcamiento y la accesibilidad son algunos
de los asuntos que más preocupan en la ciudad. “Actualmente tenemos un acuerdo
con el parking Weyler para que nuestros asociados ofrezcan una hora de
aparcamiento a sus clientes, no soluciona el problema pero ayuda a salvar esta
barrera”, finaliza.

Otra de las grandes preocupaciones de ZONA CENTRO es la  imagen de abandono que presenta el patrimonio
del casco histórico, Naira cree que “no
le sacamos partido a los que tenemos. A veces levantamos la vista y nos
sorprendemos de ver cosas que no sabemos poner en valor”. En esta línea comenta
que “están trabajando en un proyecto para la plaza de Candelaria, dentro de la
Ordenanza de Paisaje urbano, asesorando a nuestros asociados en esta
transición. A la plaza se la ha aplicado un plan especial por ser un BIC y la
puerta de entrada a la ciudad,  lo que
hemos hecho es hablar con el Ayuntamiento para decirles que nos encargaremos
nosotros, junto con los empresarios del entorno, de trabajar para tener unas
terrazas que marcarán la diferencia, que cumplan la normativa pero que doten a
la ciudad  de una digna entrada”,
manifiesta.

Otra idea que manejan es
colaborar con las diferentes asociaciones para recuperar la imagen de los
edificios y establecimientos más deteriorados, de esta premisa surgió el Clavel
Market, “la parte más visual pero más insustancial de múltiples intentos para
recuperar una de las zonas más abandonadas y con mayor potencial”, según Naira.
“Me imagino el Clavel con tascas y comercios diferenciados pero para ello tiene
que recuperar el atractivo. En este trabajo algo hemos conseguido, logrando una
mejora en la limpieza y el alumbrado”.

La gerente expone que “para que todo el comercio del centro sea absorbido hace
falta una mayor afluencia. La situación actual es que mucha gente se ha
marchado de la ciudad y otros municipios han evolucionado propiciando un exceso
de oferta y pérdida de población flotante”, a lo que añade que “para
recuperarla no solo basta con dinamización sino también es necesario
especializarnos y mostrar un atractivo como centro de ciudad. Santa Cruz tiene
muchos ingredientes, solo hay que saber cocinarlos; el dato positivo es que
todavía queda mucho por crecer sino tuviese margen de mejora sería
preocupante”.  Para finalizar, la
administradora afirma que” hay que trabajar para atraer a nuevo perfil de
cliente que, si bien antes era cautivo, ahora hay que fidelizar cada día”.

ESCRITO POR: CARLOS MIRABAL